Gala spotlights rising stars in Chinese contemporary dance

Gala spotlights rising stars in Chinese contemporary dance

From The Martial Dance that adds a modern touch to traditional Chinese kung fu to Sacrifice that mixes ballet with modern dance, from Inside that digs deeply into complicated human emotions of loneliness and love, to 32 Chapters that seeks an answer in the years after one's 30s... a year-end gala has brought to the center stage rising choreographers and dancers in the Chinese contemporary dance scene.

Performance clips from eight choreographers' works were featured on two nights of shows, from Nov 24 to 25, at the Beijing National Theater, which fully displayed the vitality and creativity of young Chinese dancers: Their artistic exploration and focuses on individuals, social reality and world issues.

It's also aimed at celebrating the fifth anniversary of the National Youth Dancers Development Plan, a Chinese contemporary dance platform initiated by the China Dancers Association in 2014.

In interviews with China Daily website, Wen Xiaochao, the choreographer of 32 Chapters, and Gong Xingxing, the choreographer of Inside, shared behind-the-scenes stories.

Turning a new chapter on life

Indie choreographer and dancer Wen Xiaochao turned 32 in 2018, which motivated him to create the work 32 Chapters, named after his age at the time.

"It's about faith, about dreams. There is beauty in this dream. There are heartbroken moments. There is loneliness that you have to bear, but still, it's very positive," he said. "As long as you stick to this dream, you can see the silver linings behind the clouds."

The 20-odd-minute performance clip on Nov 25 started in the dynamic rhythm of Come As You Are, a song written by the American band Nirvana's frontman Kurt Cobain, with six dancers dressed in loose black clothing swinging freely to the infectious beat of the music.

They soon shifted to six sentimental solos, portraying different kinds of solitude and ways to ward it off. Fragile or powerful, they were spectacular displays of techniques and hearts, sharing with the audience their deepest fears and passions.

Wen says these solos are his favorite part. "Each of us demonstrates loneliness in our own ways. I hope to dig out their different personalities through these solos," Wen says.

Standing at a crossroads in his dance career, he said, "I used to pay a lot of attention to the dance techniques - my priority was often on how to fully present the physical beauty. But as I grow older, now I value more the meaning behind these dance moves."

Wen's dance career started with ballet and folk dance at the age of 13. He switched to contemporary dance at 18. He graduated from the Beijing Dance Academy, where he got the opportunity to study contemporary dance choreography in New Zealand for a year as an exchange student. That year had helped nurture the openness and more creative, bold thinking in his later works.

"I think the choreography of dancers in my generation has become very diversified in recent years. Everyone touches on different topics, exploring different possibilities of human bodies. They fully express themselves, which is very different from previous years when dancers, more often than not, imitated each other," he said. "Now their works embody more personal thinking. They've formed their own vocabulary. This vocabulary means their own styles and ways of expression."

http://www.china.org.cn/arts/2019-12/25/content_75548943.htm

На Международном конкурсе в Москве я видела много по-настоящему интересного, чего не увидела бы нигде. Я лично люблю искусство классического танца и никогда не откажусь от прекрасного наследия. Но каждое время несет для нас новое, навеянное эпохой. И в искусстве не надо выбирать «или-или». Хорошо то, что прекрасно. Это и есть сама жизнь.
Агнесс де Милль (США)
На Международном конкурсе в Москве я видела много по-настоящему интересного, чего не увидела бы нигде. Я лично люблю искусство классического танца и никогда не откажусь от прекрасного наследия. Но каждое время несет для нас новое, навеянное эпохой. И в искусстве не надо выбирать «или-или». Хорошо то, что прекрасно. Это и есть сама жизнь.
Агнесс де Милль (США)
… самое главное – конкурс позволяет воочию убедиться в том, что в искусстве ценен, прежде всего, индивидуальный стиль
Алисия Алонсо (Куба)
В этом конкурсе я увидел очень много одаренной молодежи, много различных удивительных сюрпризов, неожиданностей… Показывая себя, свою работу, каждый участник тем самым рассказывает о своей стране, об уровне ее художественной культуры. Всем нам интересно увидеть, что делается в мире в сфере танца, что появилось нового и значительного.
Арнольд Хаскелл (Великобритания)
… Это грандиозное событие, и я уверен, что само выступление на самой прославленной сцене мира останется драгоценным воспоминанием для всех, кто участвует в конкурсе, независимо от того, будут ли они в числе первых или окажутся побежденными.
Арнольд Хаскелл (Великобритания)
Балет – не спорт, комбинация балетных движений должна быть выразительной, содержательной, волшебной. У Базиля и Хосе должна быть одинаково блестящая техника, но ни в коем случае – одинаковое выражение лица.
Бен Стивенсон (США)
... конкурс еще раз убедил нас в том, что классика остается краеугольным камнем хореографии.
Галина Уланова
Этот конкурс тем и хорош, что нацеливает молодых артистов на главное: умение выработать в себе художнический взгляд на мир, качества, без которых немыслимы духовные приобретения, само постижение богатств, накопленных искусством хореографии за прошедшие годы.
Иветт Шовире (Франция)
Утверждать основы классического танца, непрерывно обновляя, обогащая искусство новой лексикой, новыми темами, новыми жанрами, - вот в чем заключается наша общая задача, вот что должно со всей яркостью выявиться во время конкурса.
Игорь Моисеев
Для того чтобы быть удачливым в конкурсе, надо иметь особый характер… Нужно суметь показать, что любишь танцевать, и показать даже больше, чем можешь.
Лойпа Араухо (Куба)
…Конкурс, как представляется, обнаружил… достаточно тревожную ситуацию – классический академический танец начинает постепенно сдавать свои позиции… Одно из требований Московского конкурса – соответствие показываемой хореографии авторской постановке не только по объявлению ведущего, но и по демонстрируемому на сцене содержанию – выполняется артистами не всегда.
Нина Семизорова (Россия)
…Со времени первого конкурса, который проходил в 1969 году, многое изменилось. И если в то время четко разграничивался уровень профессиональной культуры стран с давними традициями классического танца и теми, кто ими не владел, то в последующие годы эта разница постепенно становилась все меньше. Популярность балета значительно возросла во всем мире. Тем и интереснее, я думаю, должно быть соревнование, хотя исполнителям стало труднее демонстрировать свое мастерство, ибо повысились профессиональные требования к соревнующимся.
Ольга Лепешинская (СССР)
Я мечтал о встрече артистов балета всего мира. И она, наконец, состоялась в Москве, в таком небывало большом масштабе и по количеству стран, и по огромному числу участников.
Серж Лифарь (Франция)
…Первый Международный конкурс в Москве – это художественная манифестация, которая будет иметь очень большое значение для эволюции мирового современного балета.
Серж Лифарь (Франция)
Тревожная тенденция состоит в том, что конкурсанты часто меняют хореографические тексты. У меня вызывает внутренний протест, когда я вижу, как во всем известную хореографию классического шедевра вносят разного рода изменения, часто разрушающие его стиль и логику… Искажение авторских текстов часто происходит из-за сложности и неспособности конкурсантов их исполнить. Тогда они делают облегченную версию, которую и танцуют. Ситуация достаточно досадная и требует внесения в условия конкурса определенных правил.
Шарль Жюд (Франция)
Наш конкурс, предлагая очень трудные условия, тем самым стимулирует прогресс творчества. Председатель организационного комитета II, III, IV, V, VI конкурсов
Юрий Григорович
Organizers